Ο Κίνδυνος Αφυδάτωσης στους Ηλικιωμένους


Το νερό βρίσκεται στον ανθρώπινο οργανισμό σε αναλογία 75% περίπου. Η ενυδάτωση του οργανισμού είναι ζωτικής σημασίας για να παραμείνουμε υγιείς.

Συνήθως οι άνθρωποι πίνουν νερό όταν διψούν κι απλά εξαρτώνται από το γεγονός ότι το σήμα της δίψας θα τους εξασφαλίσει ότι θα πιούν αρκετά ώστε να μείνουν ικανοποιητικά ενυδατωμένοι.

Ωστόσο, όσο αυξάνει η ηλικία το σώμα χάνει την ικανότητα να ανιχνεύει την έλλειψη νερού και να κινητοποιεί το αίσθημα της δίψας. Εάν οι ηλικιωμένοι πίνουν υγρά μόνον όταν διψούν, ενδεχομένως να μην λαμβάνουν τόσο νερό όσο πραγματικά χρειάζονται. Μερικά από τα συμπτώματα της αφυδάτωσης είναι:
  • ξηρότητα χειλιών, στόματος, δέρματος, βλεννογόνων
  • ερυθρότητα, θερμότητα, φαγούρα δέρματος
  • χαμηλή πίεση
  • ζάλη
  • ταχυκαρδία
  • σύγχυση
  • νεφρική ανεπάρκεια
  • απώλεια των αισθήσεων και άλλα
Την αφυδάτωση μπορούν να επιδεινώσουν παράγοντες όπως η έκθεση στον ήλιο, ο πυρετός, οι διάρροιες, τα διουρητικά φάρμακα, ο ζακχαρώδης διαβήτης και άλλα προβλήματα υγείας. Η αφυδάτωση προκαλεί στον οργανισμό σοβαρές επιπλοκές, από μια δυσκοιλιότητα μέχρι ακόμα και απειλή για την ζωή.

Οι άνθρωποι οι οποίοι βρίσκονται στην ηλικία ανάμεσα στα 80 και 95 χρόνια έχουν 6 φορές περισσότερες πιθανότητες να νοσηλευτούν για αφυδάτωση από αυτούς που βρίσκονται σε ηλικία από 65 έως 69.

Είναι ιδιαίτερα σημαντικό οι αυτοεξυπηρετούμενοι ηλικιωμένοι να μην περιμένουν να διψάσουν αλλά να αποκτήσουν την καλή συνήθεια τα πίνουν υγρά κατά τα γεύματα 1-2 ποτήρια αλλά και σε τακτικό ρυθμό κατά την διάρκεια όλης της ημέρας. Όταν οι ηλικιωμένοι είναι ανήμποροι κι εξαρτημένοι από τις ενέργειες του φροντιστή τους, αυτός θα πρέπει να φροντίζει καθημερινά να μετράει και να χορηγεί σταδιακά την κατάλληλη ποσότητα υγρών (παράλληλα να παρακολουθεί την κανονική απώλεια αυτών).